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DIAGNOSTICA PET

Tomografia ad emissione di fotone singolo

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.

La Tomografia ad emissione di fotone singolo, meglio conosciuto con l'acronimo SPECT (dall'inglese Single photon emission computed tomography ) è una tecnica tomografica di imaging medico della medicina nucleare che adopera la radiazione ionizzante nota come raggi gamma. È molto simile all'imaging "planare" della medicina nucleare convenzionale per il fatto che adopera una gamma camera. Comunque, è in grado di fornire veri dati biotopologici in 3D. Questa informazione viene tipicamente presentata come sezioni assiali "a fetta" del paziente, ma la potente elaborazione delle immagini computerizzata può facilmente essere riformattata in sezioni sagittali o coronali oppure, a seconda delle necessità, essere manipolate con tecniche di sottrazione di alcune strutture e la ricostruzione perfettamente roteabile della struttura isolata da studiare.

Principi

Allo stesso modo con il quale noi otteniamo una normale radiografia bidimensionale (in 2D), che è una rappresentazione approssimativa di una struttura tridimensionale, la collezione di immagini ottenute da una gamma camera è una serie di viste bidimensionali della distribuzione di un radionuclide, da varie angolazioni.

Il cosiddetto imaging SPECT viene eseguito adoperando una gamma camera per acquisire molteplici immagini 2D (note anche come proiezioni), da molteplici angoli. In seguito un computer viene impiegato per eseguire un algoritmo di ricostruzione tomografica partendo dalle numerose proiezioni, dando luogo ad un dataset 3D. Questo insieme di dati può essere in seguito manipolato, per mostrare sezioni sottili lungo qualsiasi asse del corpo si voglia scegliere, con elaborazioni simili a quelle di altre tecniche tomografiche, come l'imaging a risonanza magnetica, la tomografia computerizzata, e la PET.

Dal momento che l'acquisizione delle immagini fatta dalla SPECT è molto simile all'imaging con la gamma camera planare, si possono utilizzare gli stessi radiofarmaci. Se un paziente viene esaminato con un'altra modalità di scansione propria della medicina nucleare ma le immagini risultano inconcludenti riguardo alla presenza o assenza di patologia, è possibile passare direttamente il paziente alla macchina SPECT, o addirittura riconfigurare la camera affinché faccia un'acquisizione d'immagine di tipo SPECT mentre il paziente rimane sul tavolo.

Per captare immagini SPECT, la gamma camera viene ruotata attorno al paziente. Si prendono molte immagini planari nelle diverse proiezioni ottenute in punti definiti durante la rotazione, tipicamente ogni 3-6 gradi d'arco. In molti casi, si esegue una rotazione di 360 gradi, che permette di ottenere una ricostruzione 3D ottimale. Il tempo necessario per ottenere ogni proiezione è variabile, ma è tipica una durata di 15 – 20 secondi. Questo comporta un tempo totale di scansione di circa 15-20 minuti.

Tipi particolari di gamma camere, le camere multi-presa, permettono un’acquisizione più rapida. Per esempio, una camera doppia può essere utilizzata posizionando i due obiettivi a 180 gradi di distanza, in modo che sia possibile l’acquisizione di due proiezioni contemporaneamente, e di modo che ogni singolo obiettivo debba ruotare di soli 180 gradi. Allo stesso modo, si utilizzano gamma camere triple, con distanza tra gli obiettivi di 120 gradi.

 

Acquisizione "gated", sostituto della coronarografia

Acquisizioni gated cardiache, che sostituiscono l'altamente invasiva coronarografia (mezzo di contrasto rilasciato direttamente nell'atrio destro, risalendo le vene iliache e cava inferiore), sono possibili con la SPECT, proprio come tramite tecniche di imaging planari come lo MUGA. Innescata dal EKG per ottenere informazioni differenziali sul cuore in varie parti del suo ciclo, SPECT "gated" miocardiche possono essere utilizzate per ottenere informazioni quantitative sulla perfusione miocardica, lo spessore e la contrattilità del miocardio durante le varie fasi del ciclo cardiaco; ma anche per permettere il calcolo della frazione di eiezioni ventricolare sinistra, il volume dello stroke e la gittata cardiaca.

 

Applicazioni

La SPECT può essere utilizzata per completare qualsiasi studio di gamma imaging, in cui un reale rappresentazione 3D può essere utile, come ad esempio nell’imaging tumorale, imaging di infezioni da (leucociti), imaging della tiroide o imaging delle ossa.

Dato che la SPECT permette un’accurata localizzazione nello spazio 3D, può essere utilizzata per fornire informazioni sulle funzioni localizzate degli organi interni, come ad esempio la funzionalità cardiaca o l’imaging del cervello.

 

Neuroimaging funzionale

In generale, il tracciante gamma-emittente utilizzato nel neuroimaging funzionale è il 99mTc-HMPAO (hexamethylpropylene amine oxime). Il 99mTc è un isomero nucleare metastabile in grado di emettere raggi gamma rilevabili da una gamma camera. Quando è unito ad un HMPAO, il 99mTc può essere assorbito dal tessuto cerebrale in maniera proporzionale al flusso di sangue, cosicché il flusso sanguigno cerebrale possa essere rilevato dalla gamma camera nucleare.

Dato che il flusso sanguigno nel cervello è strettamente correlato al metabolismo locale ad alla energia utilizzata dal cervello, il tracciante 99mTc-HMPAO (così come il similare 99mTc-EC) è utilizzato per rilevare il metabolismo cerebrale regione per regione, nel tentativo di diagnosticare e differenziare le diverse cause patologiche della demenza. Meta analisi di molti studi riportati suggeriscono che la SPECT con questo tracciante abbia una sensibilità pari al 74% alla diagnosi del morbo di Alzheimer contro l’81% di sensibilità per l’esame clinico (test cognitivi, ecc.). studi più recenti hanno mostrato un’accuratezza della SPECT nella diagnosi di Alzheimer pari all’88% PMID 16785801. Nella meta analisi, la SPECT risultava essere superiore all’esame clinico e ai criteri clinici (91% contro 70%) nella capacità di differenziare il morbo di Alzheimer dalle demenze vascolari. PMID 15545324 Quest’ultima capacità si riferisce all’imaging SPECT del metabolismo locale del cervello, in cui la perdita di metabolismo corticale rilevata negli stroke multipli differisce chiaramente dalla più irregolare o “liscia” perdita di funzioni corticali non occipitali tipica della malattia di Alzheimer.

Ricostruzione

Le immagini ricostruite hanno generalmente una risoluzione di 64x64 o 128x128 pixel, con pixel di dimensioni che possono variare tra i 3 e i 6 mm. Il numero di proiezioni acquisite è scelto in modo da essere approssimativamente uguale all’ampiezza dell’immagine isultante. In generale, le immagini ricostruite risultanti saranno di minore risoluzione, avranno un rumore maggiore rispetto alle immagini planari e saranno suscettibili di artefatti.

La scansione richiede tempo ed è essenziale che durante il processo di acquisizione il paziente non si muova. I movimenti possono causare un significativo deterioramento dell’immagine ricostruita, anche se le tecniche di ricostruzione dell’immagine che compensano il movimento stesso possono venire in aiuto in questo senso. Pure, una distribuzione altamente irregolare del radio farmaco può essere causa potenziale di artefatti. (Questa è una limitazione dell’algoritmo di ricostruzione di retro proiezione filtrata. La ricostruzione iterativa è un algoritmo alternativo che sta prendendo sempre maggior piede, in quanto meno sensibile agli artefatti e in grado anche correggere per attenuazione).

L’attenuazione dei raggi gamma all’interno del corpo può portare a una significativa sottostima dell’attività dei tessuti profondi se confrontati con i tessuti superficiali. Una correzione per approssimazione è possibile, basandosi sulla posizione relativa dell’attività. Tuttavia, una correzione ottimale si ottiene misurando i valori di attenuazione. Gli strumenti SPECT moderni sono dotati di scanner a raggi x per la TC. Dato che le immagini a raggi x risultanti dalla TC rappresentano una mappa di attenuazione dei tessuti, questa informazione può essere incorporata nella ricostruzione SPECT per la correzione per attenuazione. Essa fornisce inoltre un’immagine TC con ulteriori informazioni anatomiche.

Usi

Quest'analisi strumentale serve per analizzare e verificare la presenza di alcune patologie:

  • Processi espansivi (tumore)

  • Diagnosi differenziale delle demenze

Web Designer: Marco Poli Lener

08 Aprile, 2009